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水や生活に役立つ雑学などをお伝えします

手洗いの歴史は新しい!?

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「外から帰ったらまず手洗い」
今では世界中の人たちがこうした生活習慣を実践していますね。

実はこの手洗い、ウイルスから身体を守るのに有効だと認識されたのは最近のことのようです。

「手を洗う」という行為自体は、古代から複数の宗教の中に存在してきました。
イスラム教では礼拝前に、ユダヤ教では帰宅後や食事の前に手を洗う。これは、日本で神社を参拝する前に手を洗うのと同じ「身を清めるための儀式」で「衛生的」な意味合いとはかけ離れたものでした。

日本で衛生の基本として普及し始めたのは、戦後になってからのこと。
学校で手洗いを励行される以前は、赤痢などの感染症が多かったといわれています。世界的に見ても、手洗いが一般化するのは近代以降です。
19世紀半ばに、この手洗いが重要なことを初めて唱えたのは、ハンガリー出身のゼンメルワイスという医師でした。今でこそ彼は「手洗いの父」「消毒の父」などと呼ばれていますが、当時は医学界で全否定され、19世紀後半になってようやく手洗い消毒が医療現場に普及しました。それまでは医師ですら手洗い習慣がなかったのです。

日常的な「手洗いの重要性」が広く知られるようになったのは、それから100年以上も経ってからだとか! アメリカでは「手洗いに関するガイドライン」が制定され、健康管理の一環とされるようになったのは、なんと1980年代のことのようです。

 

手洗いの重要性は今では広く知られていますが、世界人口の40%、約30億人がせっけんと水で手を洗う設備が家になく、一部の開発途上国においてはその割合が人口の75パーセントに及ぶといわれています。

世界中のすべての人々が安全な水に触れられる時代に変わるのに、あとどのくらい時間がかかるのでしょうか。

(参考サイト)
厚生労働省/NATIONAL GEOGRAPHIC日本版『手洗いの大切さ、発見したが報われなかった不遇の天才医師』/日本石鹸洗剤工業会

水曜日とWednesdayって同じ由来?

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日本語で曜日は「日・月・火・水・木・金・土」。
なんとなく惑星の名前って感じで覚えていますよね。

これは古代中国の天文学「七曜(しちよう)」の
五惑星(木・火・土・金・水)と太陽(日)と月を併せたもの。
ちなみに水曜日は、水星の日にちなむそうです。

では英語では?

日 → Sunday (SUN → 太陽 → 日曜)
月 → Monday (MOON → 月曜)
火 → Tuesday (???? → 火曜?)
水 → Wednesday (???? → 水曜?)


土 → Saturday (Saturn → 土星 → 土曜)

日・月・土は変換できても
でもそれ以外は?????です。

英語での曜日の名前の由来は、
Sunday、Monday、Saturdayが「ローマ神話」から、
Tuesday、Wednesday、Thursday、Fridayは「北欧神話」の
神々の名前からきているのだそうです。

ここで「なるほど~っ!」とはなれないのですが、

Sundayは Sun(太陽)の日
Mondayは Moon(月)の日
Tuesdayの語源は「Tyr(チュール)」
Wednesdayの語源は「Odin(オーディン)」
Thursdayの語源は「Thor(トール)」
Fridayの語源は「Freija(フレイア)」
Saturdayの語源は「Saturnus(サトゥルヌス)」

ちなみに、
Wednesday(水曜日)の語源は
Odin(オーディン)⇒ Wodenに変化。
Wodenは「水の神様」とされています。
日本で水の神様といえば竜神さまですよね。

その水の神様の日、つまり「オーディンの日」を表す
「Woden's day」が変化して
今の「Wednesday」になったんですって!

そして、なんと「Woden」とローマ神話の伝令の神
「メルクリウス(Mercurius)」は同じ神様という扱いなんだそうです。

英語で「Mercury」は、水星ですね!

そう、
だから、日本と英語圏でどちらも水曜日は「水星」の意味になるんです。

10月10日って何の日?

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日本特有の文化「銭湯」

10月10日は"銭湯の日"だそうです。

これは、スポーツ後の入浴が健康増進につながるというPRのため、東京都江東区の公衆浴場商業協同組合が1991年に制定。1964年10月10日の東京オリンピックの開幕日にちなみ、また、「1010(せんとう)」という語呂合わせから10月10日が記念日となりました。

スポーツ後のお風呂、最高に気持ち良いですよね!

家庭の風呂と銭湯の広いお風呂では湯量が違います。そのため水圧も2~3倍となり、血流が促進されます。また、浮力によりリラックス効果も得られます。

そんな素晴らしい銭湯ですが、家風呂普及率の増加や後継者不足などの理由で、銭湯は廃業が相次ぎ、1965年には全国に約2万2,000軒ありましたが、2017年には3,900軒までに減少してしまいました。

しかし、近年、若い世代を中心に銭湯の人気が再燃しているようです。

最近は、昔ながらの番台があるいわゆる銭湯と、リノベーション、リニューアルした新しい銭湯があるようです。
新しいタイプの銭湯は、昭和モダンでレトロな雰囲気を残しつつ、設備を新しくした銭湯や、デザイナーズ銭湯と呼ばれる豊かな機能性に加えアートなデザイン要素が加わった銭湯などあります。

一見銭湯とはわからない外観、、、
庭園風の露天風呂、、、
旅館のような内装、、、

調べてみると様々な銭湯があります。
近場でちょっとした非日常を楽しんでみるのはいかがでしょうか?

(参考サイト)
東京都浴場組合/小学館ダイム公式サイト/日経ビジネス電子版 『潮目を迎えた?東京銭湯 再成長はあるか』

金魚が守る、水道水!

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美しい色合い、愛らしい目が印象的な金魚。
金魚は、江戸時代に庶民の間に広がり、ずっと親しみのある魚として愛されてきました。

現在では、夏祭りの露店だけではなく至るところで金魚を見ることができます。

この金魚が、意外な場所でも活躍しているのです。



それは、「浄水場」。

浄水場では、川やダム・湖などから水を取り入れ、水道水をつくっています。

大きな砂や土などをしずめる沈砂池をはじめ、小さなよごれを取り除くろ過地など、いくつもの過程でお水をきれいにしています。そして、私たちが安心して使えるように、重金属や農薬などが含まれていないか厳しい検査をしています。その厳しい検査をクリアした水道水だけが、水道配管を通って各家庭に供給されています。

水質検査の過程で利用されているのが、「金魚」なのです。
金魚が水質検査のセンサーとして活躍しているというのです。

具体的には、浄水場で金魚を飼育してその動きを監視し、金魚がいつもと違う様子であったり、もしも暴れたりした場合には、取水を止めて水質の検査を行い安全を確認します。

金魚は、水の変化を感じやすい性質を持っていることと、飼育のしやすさからこの方法に向いているようですね。

ちなみに、ここでは金魚といいましたが、全国の浄水場では、ヒメダカやコイ、フナ、ニジマス、ヌマエビやミジンコ、またイガイという貝も使われています。このように生物に監視してもらうことを「バイオアッセイ」と呼び、世界的にも採用されている方法なのだそうです。

なかなかのアナログ対策に、驚きです。

私たちが蛇口から安心してお水を使えるのは、浄水場がいくつもの過程で水をきれいにしてくれているからなのですね。金魚にも感謝です。

ちなみに、この金魚センサーに使われる水道水には残留塩素は含まれておりません。
塩素が抜かれた水道水で飼育しています。

理由は、、、殺菌消毒のための残留塩素が含まれていると、ほとんどのお魚は生きていることができません。水の変化を感じやすい魚は、塩素が苦手なようです。

私たちが暮らしの中で使う水も、最終的には残留塩素が除去された浄水を使うことができたら、、、こんなに嬉しいことはありませんね!

保冷剤が大変身!

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使用済み保冷剤の活用法

ケーキやアイスなどに一緒についてくる保冷剤。
いつか再利用しようとそのまま冷凍庫に入れ、いつの間にか増えている、、、なんてことありませんか。
今回は、そんな「保冷剤」の意外な活用法をご紹介いたします。

保冷剤の中身は約99%が水。残りは吸水性ポリマー(凝固剤)で、なんと自重の何百倍もの水分を吸収することができるのです。紙オムツなどによく使われています。

◇お水と凝固剤を分け、凝固剤を使用し緊急時の非常用トイレに活用!
凝固剤を水と分離するため全体に塩をまんべんなくかけ、しばらく置いておくと溶けて液体になるようです。これをろ過し、水と凝固剤に分け約1日乾燥させ完成!
ちなみに小さい保冷剤の吸水ポリマー3個から4個で1回分の携帯用トイレとして活用できるようです。

◇旅行や家を空ける際、植物の水分補給として活用!
鉢植えの土に解凍した保冷剤を撒いて上から土をかぶせます。すると、水を含んだポリマーから徐々に水分が出て保水材としての役割をするようです。

※参照サイト
NHKあさイチ http://www1.nhk.or.jp/asaichi/archive/190827/1.html
 TOKYOガスhttps://tg-uchi.jp/topics/2579

 

これらの情報をもとに家で実際に水分と凝固剤を分けてみました。

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  【分け方】
   写真1.解凍した保冷剤の中身を出す。
   写真2.取り出した保冷剤の中身に塩をかけるとかなり速いスピードで水分が溶け出る。
   写真3.液体をキッチンペーパーなどでろ過して水分と凝固剤と分ける。
   写真4.1日ほど乾燥させ完成!

 

凝固剤の量はというと、ほんの少しでした。
こんな少しの量の凝固剤で何百倍もの水分を吸収できることに驚きです。

ほかにも、凝固剤に色を付けインテリア雑貨として楽しんだり、いろんな活用方法があるようです。

皆さんも一度お試しになってみてはいかがでしょうか。
お取り扱いには、充分お気をつけくださいね!

不思議な生き物

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『目にしたことが無い!』という人がいないくらい、とっても身近なダンゴムシ。
家の庭や、公園の落ち葉の中など、いたるところに存在しています。


そんなダンゴムシ、どこから水を飲むか知っていますか?

私たち人間は、もちろん口から水を飲みますが、
なんとダンゴムシ、、、

おしりから水を飲むのです!!!

しかし、落ち葉などは口からちゃんと食べるようで、、、。
何とも不思議な生き物ですね。


余談ですが、ダンゴムシはもともと海の生き物だったようです。
エビやカニなどと同じ、甲殻類の仲間です。そのためか、食べることもできるそうですよ。
決してお勧めしませんが(^-^;


地球上にはおよそ870万種の生物が存在していますが、
その中の約86%はいまだに発見されていないか名前が無いとのこと。

まだまだ未解明なことが多い地球。解明するまでには、
まだまだたくさんの時間が必要なようですね。

月面探査の新事実!

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月に大量の水が存在?


夜空に明るく輝く月。
日々、形を変え、私たちの住む地球を照らしてくれています。
古来よりお月見をしたり、竹取物語やウサギなど馴染み深い反面、
謎めいた部分もまだまだ沢山ありますね。

ところで、月には水があると思いますか?

約10年前まで、月は完全乾燥の状態にあると考えられていました。
しかし、2008年、1970年代にアポロ15号および17号が採取した火山灰や岩石に含まれるガラス粒子の中に、水分を閉じ込めている痕跡を確認できたそうです。

また2009年、NASAはさらなる水の痕跡を見つけるため、
月の南極のクレーターにロケットと衛星を激突させる実験を行いました。
すると、水と水酸基(ヒドロキシ基)の存在を示す痕跡が見つかったそうです。

さらに2010年、採取された岩石の詳しい分析により、
アパタイトという鉱物から水の痕跡が見つかったそうです。

しかし、これまで水の痕跡は見つかったものの、どのくらいの量があるかは、
わかっていませんでした。

そして2017年、地中に驚くほど大量の水が蓄えられているとの研究論文が発表されました。
今回の研究では、水の痕跡は、月の表面全体に分布する多数の火山性堆積物で発見され、広い範囲に水分が分布していることをうかがわせるそうです。
ガラス粒子は0.05%しか水を含んでいませんが、火山の堆積物に覆われた範囲は数千平方キロ、深さは数キロにも及ぶと推定され、「これまでに確認されていた以上の水がある」と研究者は推測しています。

月に水が大量にあるのなら、
近い将来、月旅行や移住が可能となる要素のひとつになるのでは??


※参照サイト:National Geographic
http://natgeo.nikkeibp.co.jp/atcl/news/17/072600284/



水と片栗粉だけで、摩訶不思議!?「ダイラタント流体」

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「不思議な流体」


今回は難しい話は抜きにして、「不思議な流体」を紹介したいと思います。

グッと掴むと固まるのに、力を抜き手を離すとドロドロな液状になる不思議な流体。
この不思議な流体の名は、『ダイラタント流体』。

今回は不思議なダイラタント流体を作ってみようと思います。

なぜ作ってみるかというと、、、
指先から未知なる感触を楽しんでリフレッシュするためです。

では、早速作ってみたいと思います!

作り方は、とっても簡単。水と片栗粉を混ぜるだけ!!
それだけで、この不思議な流体「ダイラタント流体」を作ることが出来るんです。

まずは、水と片栗粉、それと混ぜ合わせるために使う容器(ボール)を用意します。

分量は、片栗粉2に対して水は1。



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片栗粉に水を加え、混ぜ合わせます。
水量の調整が微妙なので、少しずつ水を注ぎ入れ混ぜながら様子を見ていきます。



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水を入れすぎてしまうとただの液体になってしまいますので、注意が必要!
もし、水を入れすぎた場合は、片栗粉を少量ずつ足して混ぜましょう。

以上で『ダイラタント流体』の出来上がり!
非常に簡単ですね。

早速ですが、こねてぎゅっと握ってみます。

固まりましたね。団子みたいです。
手を開いたままにしておくとドロドロと流れてしましました。

とても面白い流体です。



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力を弱くかけると流体のまま、瞬間的にギュッと力をかけると固くなるフシギな不思議なこの未知なる感触。簡単に作れますから皆さんもぜひ、ご家庭で楽しんでみてください。

※物体に力がかかり、液体の状態から固体に変化する現象です。
物体の粒子に力が加わるとその微細な粒子が密集して粒子間の隙間が小さくなり強度が増し固体になります。しかし力を加えるのを止めると再び粒子の隙間が広がり元の液体へと戻る。この現象をダイラタンシー現象と呼ぶそうです。



水不足で認知症!?

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体の水分が1%減ると意識障害!?


「最近、名前がなかなか出てこない。」「何を探していたか分からない。」そんな経験はありませんか? 体内の水分不足と認知症(物忘れ)は、実はかかわりがあるのかも!?


『水をたくさん飲めば、ボケは寄りつかない』の著書でもある国際医療福祉大学大学院教授の竹内孝仁氏によると、「老化とは体内の水分を失っていく過程」だそうです。

人間の体の大半は水分でできています。子供の水分量が約75%、成人では約60%、高齢者は約50%と、次第に減少していきます。血液はもちろん、体の細胞全てに水分は含まれていて、なかでも、体内で水分を最も蓄えているのは筋肉。筋肉の約75%は水分なので、筋肉量が少ない高齢者は水分不足に陥りやすいようです。

そのため、体内の水分のたった1%でも欠乏してしまうと意識がぼんやりしてきて意識障害に陥ります。

体から水分が1%減ってしまうと、体全体の細胞を正常に機能させることができなくなるため、意識が朦朧とし、熱中症になったような意識障害が起こります。

体内の水分は、尿、汗、排便などで、生きていれば毎日必ず体から出ていき、出ていった分を補わなければ、欠乏状態になるのは当然のこと。欠乏した状態・脱水が継続していけば、最初はちょっと頭がぼーっとするというところから始まり、そのうち物忘れが続き、本格的に認知症が始まっていくようです。

 

また、飲んでいる水の量が多い人の方が、物忘れが少ないことを、今から8年前の、鳥取県の老人クラブの協力のもと行った健康実態調査でも実証されています。1日にコップ3杯しか水を飲まない人は、6杯以上飲む人よりも5%程度物忘れが多いことがわかったそうです。


物忘れ防止のためにも、水を飲む習慣を身につけたいですね!

※参照サイト:介護ポストセブン
http://kaigo.news-postseven.com/2943/2/



どっちが"みずみずしい"体型といえるでしょうか?

イメージしてください。

あなたは、「筋肉質で痩せている人」と、「脂肪の多いふっくらした人」とでは
どちらが〝みずみずしい〟体型だと思いますか。

一般的には、ふっくらした方の方がみずみずしいイメージがありますよね。
また、男性より女性の方が"みずみずしい"イメージがありませんか。
これが全く違うというから興味深いですよね。

動物でも植物でも、生物はほとんど水から成り立っています。
スイカは90%、魚は75%が水。
ヒトの場合は、成人男性で約60%、女性は50%程度。

意外な数字ですね。
女性が男性より水分の少ない理由...それは脂肪分が多いからです。

しかしながら、人の外見はそれほど水が含まれている様には見えませんよね。
なぜなら、水の大部分が体の各組織の細胞に取り込まれているからなのです。
水は細胞内のたんぱく質や核酸、糖質などと結びついてゼリー状になっています。

身体の各組織に含まれる水の割合をみると、皮膚や筋肉は70~80%。
脂肪組織も水は含まれていますが、その割合は約10~30%で、
皮膚や筋肉と比べてかなり低くなっています。

このことから、筋肉質で痩せている人の方が、脂肪の多いふっくらした人より
本来の"みずみずしい"体型といえるのです。

みずみずしい体型になりたいものです。

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