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水や生活に役立つ雑学などをお伝えします

金魚が守る、水道水!

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美しい色合い、愛らしい目が印象的な金魚。
金魚は、江戸時代に庶民の間に広がり、ずっと親しみのある魚として愛されてきました。

現在では、夏祭りの露店だけではなく至るところで金魚を見ることができます。

この金魚が、意外な場所でも活躍しているのです。



それは、「浄水場」。

浄水場では、川やダム・湖などから水を取り入れ、水道水をつくっています。

大きな砂や土などをしずめる沈砂池をはじめ、小さなよごれを取り除くろ過地など、いくつもの過程でお水をきれいにしています。そして、私たちが安心して使えるように、重金属や農薬などが含まれていないか厳しい検査をしています。その厳しい検査をクリアした水道水だけが、水道配管を通って各家庭に供給されています。

水質検査の過程で利用されているのが、「金魚」なのです。
金魚が水質検査のセンサーとして活躍しているというのです。

具体的には、浄水場で金魚を飼育してその動きを監視し、金魚がいつもと違う様子であったり、もしも暴れたりした場合には、取水を止めて水質の検査を行い安全を確認します。

金魚は、水の変化を感じやすい性質を持っていることと、飼育のしやすさからこの方法に向いているようですね。

ちなみに、ここでは金魚といいましたが、全国の浄水場では、ヒメダカやコイ、フナ、ニジマス、ヌマエビやミジンコ、またイガイという貝も使われています。このように生物に監視してもらうことを「バイオアッセイ」と呼び、世界的にも採用されている方法なのだそうです。

なかなかのアナログ対策に、驚きです。

私たちが蛇口から安心してお水を使えるのは、浄水場がいくつもの過程で水をきれいにしてくれているからなのですね。金魚にも感謝です。

ちなみに、この金魚センサーに使われる水道水には残留塩素は含まれておりません。
塩素が抜かれた水道水で飼育しています。

理由は、、、殺菌消毒のための残留塩素が含まれていると、ほとんどのお魚は生きていることができません。水の変化を感じやすい魚は、塩素が苦手なようです。

私たちが暮らしの中で使う水も、最終的には残留塩素が除去された浄水を使うことができたら、、、こんなに嬉しいことはありませんね!

保冷剤が大変身!

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使用済み保冷剤の活用法

ケーキやアイスなどに一緒についてくる保冷剤。
いつか再利用しようとそのまま冷凍庫に入れ、いつの間にか増えている、、、なんてことありませんか。
今回は、そんな「保冷剤」の意外な活用法をご紹介いたします。

保冷剤の中身は約99%が水。残りは吸水性ポリマー(凝固剤)で、なんと自重の何百倍もの水分を吸収することができるのです。紙オムツなどによく使われています。

◇お水と凝固剤を分け、凝固剤を使用し緊急時の非常用トイレに活用!
凝固剤を水と分離するため全体に塩をまんべんなくかけ、しばらく置いておくと溶けて液体になるようです。これをろ過し、水と凝固剤に分け約1日乾燥させ完成!
ちなみに小さい保冷剤の吸水ポリマー3個から4個で1回分の携帯用トイレとして活用できるようです。

◇旅行や家を空ける際、植物の水分補給として活用!
鉢植えの土に解凍した保冷剤を撒いて上から土をかぶせます。すると、水を含んだポリマーから徐々に水分が出て保水材としての役割をするようです。

※参照サイト
NHKあさイチ http://www1.nhk.or.jp/asaichi/archive/190827/1.html
 TOKYOガスhttps://tg-uchi.jp/topics/2579

 

これらの情報をもとに家で実際に水分と凝固剤を分けてみました。

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  【分け方】
   写真1.解凍した保冷剤の中身を出す。
   写真2.取り出した保冷剤の中身に塩をかけるとかなり速いスピードで水分が溶け出る。
   写真3.液体をキッチンペーパーなどでろ過して水分と凝固剤と分ける。
   写真4.1日ほど乾燥させ完成!

 

凝固剤の量はというと、ほんの少しでした。
こんな少しの量の凝固剤で何百倍もの水分を吸収できることに驚きです。

ほかにも、凝固剤に色を付けインテリア雑貨として楽しんだり、いろんな活用方法があるようです。

皆さんも一度お試しになってみてはいかがでしょうか。
お取り扱いには、充分お気をつけくださいね!

不思議な生き物

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『目にしたことが無い!』という人がいないくらい、とっても身近なダンゴムシ。
家の庭や、公園の落ち葉の中など、いたるところに存在しています。


そんなダンゴムシ、どこから水を飲むか知っていますか?

私たち人間は、もちろん口から水を飲みますが、
なんとダンゴムシ、、、

おしりから水を飲むのです!!!

しかし、落ち葉などは口からちゃんと食べるようで、、、。
何とも不思議な生き物ですね。


余談ですが、ダンゴムシはもともと海の生き物だったようです。
エビやカニなどと同じ、甲殻類の仲間です。そのためか、食べることもできるそうですよ。
決してお勧めしませんが(^-^;


地球上にはおよそ870万種の生物が存在していますが、
その中の約86%はいまだに発見されていないか名前が無いとのこと。

まだまだ未解明なことが多い地球。解明するまでには、
まだまだたくさんの時間が必要なようですね。

月面探査の新事実!

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月に大量の水が存在?


夜空に明るく輝く月。
日々、形を変え、私たちの住む地球を照らしてくれています。
古来よりお月見をしたり、竹取物語やウサギなど馴染み深い反面、
謎めいた部分もまだまだ沢山ありますね。

ところで、月には水があると思いますか?

約10年前まで、月は完全乾燥の状態にあると考えられていました。
しかし、2008年、1970年代にアポロ15号および17号が採取した火山灰や岩石に含まれるガラス粒子の中に、水分を閉じ込めている痕跡を確認できたそうです。

また2009年、NASAはさらなる水の痕跡を見つけるため、
月の南極のクレーターにロケットと衛星を激突させる実験を行いました。
すると、水と水酸基(ヒドロキシ基)の存在を示す痕跡が見つかったそうです。

さらに2010年、採取された岩石の詳しい分析により、
アパタイトという鉱物から水の痕跡が見つかったそうです。

しかし、これまで水の痕跡は見つかったものの、どのくらいの量があるかは、
わかっていませんでした。

そして2017年、地中に驚くほど大量の水が蓄えられているとの研究論文が発表されました。
今回の研究では、水の痕跡は、月の表面全体に分布する多数の火山性堆積物で発見され、広い範囲に水分が分布していることをうかがわせるそうです。
ガラス粒子は0.05%しか水を含んでいませんが、火山の堆積物に覆われた範囲は数千平方キロ、深さは数キロにも及ぶと推定され、「これまでに確認されていた以上の水がある」と研究者は推測しています。

月に水が大量にあるのなら、
近い将来、月旅行や移住が可能となる要素のひとつになるのでは??


※参照サイト:National Geographic
http://natgeo.nikkeibp.co.jp/atcl/news/17/072600284/



水と片栗粉だけで、摩訶不思議!?「ダイラタント流体」

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「不思議な流体」


今回は難しい話は抜きにして、「不思議な流体」を紹介したいと思います。

グッと掴むと固まるのに、力を抜き手を離すとドロドロな液状になる不思議な流体。
この不思議な流体の名は、『ダイラタント流体』。

今回は不思議なダイラタント流体を作ってみようと思います。

なぜ作ってみるかというと、、、
指先から未知なる感触を楽しんでリフレッシュするためです。

では、早速作ってみたいと思います!

作り方は、とっても簡単。水と片栗粉を混ぜるだけ!!
それだけで、この不思議な流体「ダイラタント流体」を作ることが出来るんです。

まずは、水と片栗粉、それと混ぜ合わせるために使う容器(ボール)を用意します。

分量は、片栗粉2に対して水は1。



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片栗粉に水を加え、混ぜ合わせます。
水量の調整が微妙なので、少しずつ水を注ぎ入れ混ぜながら様子を見ていきます。



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水を入れすぎてしまうとただの液体になってしまいますので、注意が必要!
もし、水を入れすぎた場合は、片栗粉を少量ずつ足して混ぜましょう。

以上で『ダイラタント流体』の出来上がり!
非常に簡単ですね。

早速ですが、こねてぎゅっと握ってみます。

固まりましたね。団子みたいです。
手を開いたままにしておくとドロドロと流れてしましました。

とても面白い流体です。



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力を弱くかけると流体のまま、瞬間的にギュッと力をかけると固くなるフシギな不思議なこの未知なる感触。簡単に作れますから皆さんもぜひ、ご家庭で楽しんでみてください。

※物体に力がかかり、液体の状態から固体に変化する現象です。
物体の粒子に力が加わるとその微細な粒子が密集して粒子間の隙間が小さくなり強度が増し固体になります。しかし力を加えるのを止めると再び粒子の隙間が広がり元の液体へと戻る。この現象をダイラタンシー現象と呼ぶそうです。



水不足で認知症!?

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体の水分が1%減ると意識障害!?


「最近、名前がなかなか出てこない。」「何を探していたか分からない。」そんな経験はありませんか? 体内の水分不足と認知症(物忘れ)は、実はかかわりがあるのかも!?


『水をたくさん飲めば、ボケは寄りつかない』の著書でもある国際医療福祉大学大学院教授の竹内孝仁氏によると、「老化とは体内の水分を失っていく過程」だそうです。

人間の体の大半は水分でできています。子供の水分量が約75%、成人では約60%、高齢者は約50%と、次第に減少していきます。血液はもちろん、体の細胞全てに水分は含まれていて、なかでも、体内で水分を最も蓄えているのは筋肉。筋肉の約75%は水分なので、筋肉量が少ない高齢者は水分不足に陥りやすいようです。

そのため、体内の水分のたった1%でも欠乏してしまうと意識がぼんやりしてきて意識障害に陥ります。

体から水分が1%減ってしまうと、体全体の細胞を正常に機能させることができなくなるため、意識が朦朧とし、熱中症になったような意識障害が起こります。

体内の水分は、尿、汗、排便などで、生きていれば毎日必ず体から出ていき、出ていった分を補わなければ、欠乏状態になるのは当然のこと。欠乏した状態・脱水が継続していけば、最初はちょっと頭がぼーっとするというところから始まり、そのうち物忘れが続き、本格的に認知症が始まっていくようです。

 

また、飲んでいる水の量が多い人の方が、物忘れが少ないことを、今から8年前の、鳥取県の老人クラブの協力のもと行った健康実態調査でも実証されています。1日にコップ3杯しか水を飲まない人は、6杯以上飲む人よりも5%程度物忘れが多いことがわかったそうです。


物忘れ防止のためにも、水を飲む習慣を身につけたいですね!

※参照サイト:介護ポストセブン
http://kaigo.news-postseven.com/2943/2/



どっちが"みずみずしい"体型といえるでしょうか?

イメージしてください。

あなたは、「筋肉質で痩せている人」と、「脂肪の多いふっくらした人」とでは
どちらが〝みずみずしい〟体型だと思いますか。

一般的には、ふっくらした方の方がみずみずしいイメージがありますよね。
また、男性より女性の方が"みずみずしい"イメージがありませんか。
これが全く違うというから興味深いですよね。

動物でも植物でも、生物はほとんど水から成り立っています。
スイカは90%、魚は75%が水。
ヒトの場合は、成人男性で約60%、女性は50%程度。

意外な数字ですね。
女性が男性より水分の少ない理由...それは脂肪分が多いからです。

しかしながら、人の外見はそれほど水が含まれている様には見えませんよね。
なぜなら、水の大部分が体の各組織の細胞に取り込まれているからなのです。
水は細胞内のたんぱく質や核酸、糖質などと結びついてゼリー状になっています。

身体の各組織に含まれる水の割合をみると、皮膚や筋肉は70~80%。
脂肪組織も水は含まれていますが、その割合は約10~30%で、
皮膚や筋肉と比べてかなり低くなっています。

このことから、筋肉質で痩せている人の方が、脂肪の多いふっくらした人より
本来の"みずみずしい"体型といえるのです。

みずみずしい体型になりたいものです。

13.5メートルで日本一!

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13.5メートルで日本一!

13.5メートル。
何の長さかを知ったら「短い」と思ってしまうもの。

ジンベイザメの記録された最大個体が13.7メートルと言われていますが、こちらは「長い」または「大きい」と思う人が多いはず。

似たような長さでも、ほとんどの人が「短い」と思うものそれは、和歌山県にあるものです。

そして、お魚1匹分の長さのものが、日本一の称号を持っていると言ったらどうでしょう。
驚きますよね。

当然ですけど「水に関連」しています。


13.5メートルの正体は、『ぶつぶつ川』
(和歌山県東牟婁郡那智勝浦町粉白を流れる二級河川)

ぶつぶつ川は「河川法で定められた河川の内、国内で最も短い河川」。

日本国内の河川は河川法により、
  1級河川(管理者が国)109水系 14048河川
  2級河川(管理者が都道府県)2711水系 7078河川
  準用河川(管理者が市町村)2580水系 14322河川
  ※データは国土交通省平成26/4/30調べ
に分かれていますが、数あるこれらの河川のうち、最も短いのがぶつぶつ川なのです。


ちなみに、2番目に短いのが東町塩野川 15メートル(山形県最上郡真室川町を流れる準用河川)、 その次がホンベツ川 30メートル(北海道島牧郡島牧村を流れる二級河川)になるそう。

しかも、たった13.5メートルしかない河川の周りには、絶滅が心配されるような貴重な植物も発見されているとか。

大きいもの、長いものに目が行きがちですが、反対の短い、小さいに目を向けてみるのも面白いですね。



日本最大の面積を誇る「琵琶湖」

琵琶湖

これって本当に湖なの!?

日本には数多くの湖があります。
その中でもずば抜けて大きく「日本一」の大きさを誇るのが琵琶湖。
今まで訪れたことのない人でも、おそらく日本人なら誰でも必ず知っていると思う湖です。
「まるで海!」。広すぎるがゆえに、初めて訪れた人が必ず言うのがこの言葉だそうです。

日本の湖広さランキング(参考:国土交通省)
 1位 琵琶湖(滋賀県)670.3km3
 2位 霞ヶ浦(茨城県)167.6km3
 3位 サロマ湖(北海道)151.9km3
 4位 猪苗代湖(福島県)103.3km3
 5位 中海(島根県、鳥取県)86.2km3

その広さは滋賀県の約1/6を占め、1周約250キロからも、相当の広さが想像できると思います。
また、広さのみならず貯水量としても日本一を誇る湖で、27?は日本の淡水の約1/3を占めると
言われています。「近畿の水がめ」という重要な役割を担い、近畿地方に住むおよそ1,400万人の生活を支えているのです。

琵琶湖の歴史をたどってみると、湖が形成されたのは、今からなんと約400万年~600万年前の
ことらしく、人類が誕生する前から日本にある偉大な湖なのです。世界にもたくさんの湖がありますが、バイカル湖やタンガニーカ湖に次いで成立が古い古代湖として知られているそうです。

 

日本一の広さを誇り、古代湖としても世界に名を馳せる「琵琶湖」。
多くの人々がその恩恵を受け暮らし、これからも安全に供給されるよう、私たち一人ひとりが
「資源は無限でない」ことを肝に銘じて、環境への意識を高めていく必要があるのです。

 

アルカリイオン整水器 (その1)

浄水性能に加え、水の性質や成分を調整する装置を整水器と言います。

よく知られているアルカリイオン整水器は、必要に応じてカルシウム剤を添加
し、水を電気分解することにより、飲用アルカリ性電解水(通称アルカリイオン
水)を生成します。
電気分解により、マイナス極側へプラスの電気を帯びたカルシウムイオンや
マグネシウムイオンなどが移動します。同時に水の還元反応が起こり、水酸
化物イオンと水素を生じ、ph値の高いアルカリイオン水が生成されます。
プラス極側へはマイナスの電気を帯びた塩化物イオンや炭酸水素イオンな
どが移動します。水の酸化反応が起こり、水素イオンと酸素を生じ、ph値の
低い酸性水が精製されます。

アルカリイオン水は、胃腸症状の改善に有効、料理に向いていると言われ
ています。
酸性水は消毒や殺菌、美肌効果があるようですが、飲用には適しません。
用途によって使い分けると効果的なようです。

次回は整水器のメリット・デメリットをお伝えしたいと思います。
 

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