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水に関する”環境、生活、雑学”など、浄水器メーカースタッフがテーマ別に紹介していきます。

AVAを冷やして熱中症対策!

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問題です!
暑い日や運動後などに体温を下げるには、体のどこを冷やしたらいいでしょうか?首?わきの下、それとも鼠径部????
アメリカ・スタンフォード大学で体温を下げる方法を研究してきたクレイグ・ヘラー教授がおすすめするのは、なんと手のひらを冷やすこと! 実は手のひらには、"体温低下機能"があったんです。

 

手のひらで体温調整、進化の名残り!?

私たちの手のひらは、たくさんの血管・毛細血管が通っています。
その手のひらの動脈と静脈を結ぶバイパスのような血管をAVA(=動静脈吻合)と呼ぶそうで、普段は閉じています。ところが体温が高くなってくるとAVAが開通し、一度に大量の血液を通します。そうすることで熱が放出され、冷えた血液が体に戻っていくのです。血管は冷えると収縮し、そして暖かくなると拡張するという特徴がありますが、それを利用して効率よく体を冷やすことができるというとなんですって。

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運動後はもちろん猛暑で体温が上がると血管が拡張します。血液がたくさん血管を流れていくときに、AVAを冷ませば、大量の血液を一気に冷やすことができるということで、効率よく体温を下げられるのだそう。

ちなみに、この機能は人だけでなく、イヌやサルなど哺乳類に共通して備わっているんです。毛に覆われていない手のひらや足の裏、頬にAVAが多く分布しているんです。人間には体毛が少ないですが、そういった仕組みがそのまま残っているのも不思議ですね。

冷やし方のコツ

ところで、どうやって冷やせばよいのでしょう。ただ冷やせばいいというわけではないんです。12~15度程度の水に手をつけると良いらしいですよ! 洗面器などに水を張り、手や足をつけるとちょうどいいということなんです。
真夏の水道水は、場所によっては20度を超えてくる場合もあるようなので、洗面器に1~2個の保冷剤を入れるとGOOD!

ちなみに気を付けなければいけないことが1つあります。
それは、冷やしすぎてはいけない、という点。キンキンに冷えたペットボトル、氷などを持ってしまうと、今度は逆に冷えすぎて血管が収縮してしまい効果的では無いそうです。冷たいものを持つ場合は、ハンカチやタオルなどを挟むと良いかもしれませんね。

(参考WEBサイト)
NHK 健康チャンネル/TBS NEWS DIG

えっ、ご飯一杯の水の量???

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日本人の主食のひとつである「米」。
最近では、米離れが進んでいるようですが、炊き立てのホカホカごはんに美味しいおかず。
想像しただけでよだれが垂れそうです(現在の時刻 11:52。もうすぐランチタイムです。)

さて、そんな「米」ですが、田んぼに植えてから収穫までどのくらいの水が必要かご存じでしょうか?
(※ 1日、10アール/一反、約300坪あたり)

1)65キログラム
2)650キログラム
3)6,500キログラム

 

正解は、、、、、

3)6,500キログラム

 

夏の暑い日には、1日約6,500キログラム(6.5トン)の水を稲が吸い上げます。
6,500キログラム、、、想像もつかない水量です。
そして、収穫までの間には、約400トンの水が必要になるそうです。

これをお茶碗1杯分に換算すると、約40キログラム。
お茶碗1杯のご飯を食べるのに、1リットルのペットボトル約40本分の水が必要になるんですね。

生きていくのに必要不可欠な水。
飲むだけではなく、毎日の生活の中で間接的にたくさんの水を取り入れています。
限られた水資源を、一人ひとりの心がけで大切に使っていけたらと改めて感じることができました。

(参考Webサイト)
地方独立行政法人 北海道立総合研究機構 道南農業試験場「Q&A お米について」/ごはん彩々「お米について知る」

メソポタミア文明から始まる、とあるもの。

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メソポタミア文明が栄えたBC5000年ころが始まりのもので、私たちの生活を安全・安心で快適に支えてくれているものといえば、なにが思い浮かぶでしょうか?

ヒントは、
近くにあるのに目にすることのない長いもの。

そして、
街を清潔に保ち、浸水から守り、身近な環境も守り、さらにエネルギーや資源を創るもの。

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答えは、 下水道。

普段、気にする人はあまりいないと思いますが、下水道は歴史が古く、生活に密着した設備です。あまり普段注目しない下水道ですが、その効果は多岐にわたります。

細かく見ていきましょう。

■ 街を清潔に保つ
家庭ででた汚れた水は、排水口から排水管へ、そして下水道に流れていき、下水処理場にたどり着きます。

汚水をすみやかに運んでくれる下水道があるおかげで、汚水が街に垂れ流されることがなくなり、ハエ等の害虫や悪臭の発生が抑えられ、街の清潔が保たれるのです。

■ 浸水から守る
街が水浸しにならないように雨水をすみやかに排水し、私たちの暮らしを守っています。コンクリートやアスファルトだらけの都市部では下水道が無かったら大変なことになります。

■ 環境を守る
家庭排水や工場排水など、川に垂れ流すのではなく、下水道を通って下水処理場に運ばれ、適正に処理(消毒)されて、河川や海に戻されることで環境が守られています。

過去に河川や海が汚水で汚染され、生態系がダメージを受けたなんてこともありましたが、下水道や下水処理場が整備され環境負担が激減しました。

■ エネルギーや資源を創る
下水道の先、下水処理場から「日本産資源」が生まれています。下水処理場で生まれる下水汚泥は廃棄物として埋立などで処分されてきました。

しかし、近年技術の進歩などにより、バイオガス、汚泥燃料、肥料などの多様な資源が生み出されています。

普段、あまり気にすることのない下水道ですが、その役割は私たちの生活になくてはならないとても重要なもの。暮らしや環境を守るために、整備や改良が日々おこなわれています。

(参考Webサイト)
公益社団法人 日本下水道協会 「下水道の役割」/東京都下水道局「知っていますか?下水道の役割」/国土交通省「資源・エネルギー循環の形成」

都会のダム

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渋谷区8000トン 墨田区23000トン!?

さて、
この数字は何を表すかお分かりでしょうか?

これらは、なんと集中豪雨や大型台風に備えた雨水タンクの収容量を表しているのです。

渋谷のケースは再開発が進む駅地下に「渋谷駅東口雨水貯留施設」の整備が行われ、2020年8月31日から供用を開始されています。

もともと渋谷駅は、道玄坂や宮益坂など周囲を坂に囲まれた「谷」にふさわしくスリバチ地形の中心に位置します。
渋谷駅と表参道駅の標高差は約22メートル。
銀座線・渋谷駅ホームが、地下鉄でありながら渋谷スクランブルスクエア3階部に接続していることからも、駅周辺が極めて低いことが分かります。

渋谷駅周辺にはこの「東口雨水貯留施設」のほか、2018年度に供用を開始した「神南貯留菅」もあります。主に公園通り側の雨水対策を担う「神南貯留菅」は、東口のようなプール型ではなく、地面に大きな管を埋めて一時的に雨水を貯めておく装置です。

貯水量は約4000トンを有し、今回の東口雨水貯留施設の供用開始に伴い、渋谷駅周辺の雨水を最大約8000トンまで貯めて置ける設備が整ったことになります。

もちろん、昨今の集中豪雨は1時間に100ミリ、200ミリ以上の激しい雨量も珍しくなく、これだけでは万全とはいえない。が、都市機能の麻痺や地下鉄、地下街への浸水を防ぎ、なるべく被害を軽減させるという点では大きな役割となるでしょう。

渋谷駅の大規模再開発工事というと、地上レベルの新しい商業施設にばかり目がいきがちであるが、まさに縁の下の力持ちの存在といえるでしょう。見えないところで、渋谷のまちづくりを支えていることが分かります。



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一方、墨田区では、両国国技館、東京スカイツリー、区役所、江戸東京博物館などの大規模施設の地下には、1000トン以上の雨水タンクが埋まっています。一定規模のマンションやビルの貯水設備、家庭用タンクも合わせた区内約600基以上の雨水タンクの総貯水量は23000トンを超えるといいます。

なかでもスカイツリーの地下内部は2635トン、区内最大の「ダム」となっています。 植栽の水やりは、ほぼ雨水で賄っているといいます。また、区役所や銭湯「御谷(みこく)湯」でも、雨水をトイレの洗浄水などに活用しています。

区内では1994年に「雨水利用東京国際会議」が開催され、「雨水市民の会」はこの時の実行委員有志が始めたものです。
「流せば洪水、貯めれば資源」をモットーに、簡単にできる雨水タンクの作り方や子どもたちへの環境教育など、さまざまな「雨活(あめかつ)」を紹介しているそう。

その中で「雨水を含めた水循環に目を向けて、水を基軸に環境を守る暮らし方の一つが雨水活用」。
「まずは雨水を貯めてみること。雨の日にバケツを出しておいて、植木に水をやることから始めてもいい」とアドバイスがあります。

私たちがすぐにでもマネできる活用法ですね。
さっそく試してみようと思います。

(参考Webサイト)
渋谷文化プロジェクト/東京新聞 

水はどうやってできるの?

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7月17日は、セントラル浄水器の日。

このセントラル浄水器の日に、一緒に「お水の旅」について考えてみませんか?
大切なお水を、オール浄水で快適に使うために。

私たちが毎日蛇口から使っている「水」は、どうやってできるのでしょう。
それでは、お水の旅を見てみましょう。

水の循環について

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海や地面の水が太陽の光であたためられると、水が蒸発して水蒸気になります。

その水蒸気は上昇気流にのって上空に運ばれます。

上空は気圧が低いから空気がどんどん冷やされていって、やがて水蒸気が水や氷の粒になります。

この粒の集合体が「雲」です。

その雲は成長し、やがて雨や雪となって地表に降り注ぎます。

このときに、地面や湖沼に降り注いだ雨の一部が、地下水となって地中深くに浸透していき湧き水となります。

地表に降った雨や雪は、小川から出発し、川を流れ、再び海に戻ります。

これが、「お水の旅」です。

いかがでしょうか。

毎日何気なく使っている「水」ですが、このように地球全体を巡っているのです。今日使った「水」は、巡り巡っていずれどこかに降り注ぐ、大切な資源なのです。

‟本当の水の安心"をより多くの人に体感してもらうために制定された「セントラル浄水器の日」が、‟水の大切さ"を想う一つのキッカケになれば幸いです。

(参考文献/参考資料)
仙台管区気象台『雲ができる仕組み』 東京大学生産技術研究所 教授沖大幹『地球の水循環と世界の水資源の展望』 谷腰欣司/著書 『トコトンやさしい 水の本』
(参考Webサイト)
情報メディア「水と暮らしの研究部」

手洗いの歴史は新しい!?

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「外から帰ったらまず手洗い」
今では世界中の人たちがこうした生活習慣を実践していますね。

実はこの手洗い、ウイルスから身体を守るのに有効だと認識されたのは最近のことのようです。

「手を洗う」という行為自体は、古代から複数の宗教の中に存在してきました。
イスラム教では礼拝前に、ユダヤ教では帰宅後や食事の前に手を洗う。これは、日本で神社を参拝する前に手を洗うのと同じ「身を清めるための儀式」で「衛生的」な意味合いとはかけ離れたものでした。

日本で衛生の基本として普及し始めたのは、戦後になってからのこと。
学校で手洗いを励行される以前は、赤痢などの感染症が多かったといわれています。世界的に見ても、手洗いが一般化するのは近代以降です。
19世紀半ばに、この手洗いが重要なことを初めて唱えたのは、ハンガリー出身のゼンメルワイスという医師でした。今でこそ彼は「手洗いの父」「消毒の父」などと呼ばれていますが、当時は医学界で全否定され、19世紀後半になってようやく手洗い消毒が医療現場に普及しました。それまでは医師ですら手洗い習慣がなかったのです。

日常的な「手洗いの重要性」が広く知られるようになったのは、それから100年以上も経ってからだとか! アメリカでは「手洗いに関するガイドライン」が制定され、健康管理の一環とされるようになったのは、なんと1980年代のことのようです。

 

手洗いの重要性は今では広く知られていますが、世界人口の40%、約30億人がせっけんと水で手を洗う設備が家になく、一部の開発途上国においてはその割合が人口の75パーセントに及ぶといわれています。

世界中のすべての人々が安全な水に触れられる時代に変わるのに、あとどのくらい時間がかかるのでしょうか。

(参考サイト)
厚生労働省/NATIONAL GEOGRAPHIC日本版『手洗いの大切さ、発見したが報われなかった不遇の天才医師』/日本石鹸洗剤工業会

水曜日とWednesdayって同じ由来?

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日本語で曜日は「日・月・火・水・木・金・土」。
なんとなく惑星の名前って感じで覚えていますよね。

これは古代中国の天文学「七曜(しちよう)」の
五惑星(木・火・土・金・水)と太陽(日)と月を併せたもの。
ちなみに水曜日は、水星の日にちなむそうです。

では英語では?

日 → Sunday (SUN → 太陽 → 日曜)
月 → Monday (MOON → 月曜)
火 → Tuesday (???? → 火曜?)
水 → Wednesday (???? → 水曜?)


土 → Saturday (Saturn → 土星 → 土曜)

日・月・土は変換できても
でもそれ以外は?????です。

英語での曜日の名前の由来は、
Sunday、Monday、Saturdayが「ローマ神話」から、
Tuesday、Wednesday、Thursday、Fridayは「北欧神話」の
神々の名前からきているのだそうです。

ここで「なるほど~っ!」とはなれないのですが、

Sundayは Sun(太陽)の日
Mondayは Moon(月)の日
Tuesdayの語源は「Tyr(チュール)」
Wednesdayの語源は「Odin(オーディン)」
Thursdayの語源は「Thor(トール)」
Fridayの語源は「Freija(フレイア)」
Saturdayの語源は「Saturnus(サトゥルヌス)」

ちなみに、
Wednesday(水曜日)の語源は
Odin(オーディン)⇒ Wodenに変化。
Wodenは「水の神様」とされています。
日本で水の神様といえば竜神さまですよね。

その水の神様の日、つまり「オーディンの日」を表す
「Woden's day」が変化して
今の「Wednesday」になったんですって!

そして、なんと「Woden」とローマ神話の伝令の神
「メルクリウス(Mercurius)」は同じ神様という扱いなんだそうです。

英語で「Mercury」は、水星ですね!

そう、
だから、日本と英語圏でどちらも水曜日は「水星」の意味になるんです。

10月10日って何の日?

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日本特有の文化「銭湯」

10月10日は"銭湯の日"だそうです。

これは、スポーツ後の入浴が健康増進につながるというPRのため、東京都江東区の公衆浴場商業協同組合が1991年に制定。1964年10月10日の東京オリンピックの開幕日にちなみ、また、「1010(せんとう)」という語呂合わせから10月10日が記念日となりました。

スポーツ後のお風呂、最高に気持ち良いですよね!

家庭の風呂と銭湯の広いお風呂では湯量が違います。そのため水圧も2~3倍となり、血流が促進されます。また、浮力によりリラックス効果も得られます。

そんな素晴らしい銭湯ですが、家風呂普及率の増加や後継者不足などの理由で、銭湯は廃業が相次ぎ、1965年には全国に約2万2,000軒ありましたが、2017年には3,900軒までに減少してしまいました。

しかし、近年、若い世代を中心に銭湯の人気が再燃しているようです。

最近は、昔ながらの番台があるいわゆる銭湯と、リノベーション、リニューアルした新しい銭湯があるようです。
新しいタイプの銭湯は、昭和モダンでレトロな雰囲気を残しつつ、設備を新しくした銭湯や、デザイナーズ銭湯と呼ばれる豊かな機能性に加えアートなデザイン要素が加わった銭湯などあります。

一見銭湯とはわからない外観、、、
庭園風の露天風呂、、、
旅館のような内装、、、

調べてみると様々な銭湯があります。
近場でちょっとした非日常を楽しんでみるのはいかがでしょうか?

(参考サイト)
東京都浴場組合/小学館ダイム公式サイト/日経ビジネス電子版 『潮目を迎えた?東京銭湯 再成長はあるか』

炭酸水って二酸化炭素入りの水!?

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爽快な口当たりとシュワっと感が特徴の「炭酸水」

美容や健康に効果があると注目され、また、お酒の割り物として人気を呼んでいます。

最近では、自宅で簡単に炭酸水が作れる炭酸水メーカーなるものも人気だとか...。浄水器やミネラルウォーターを使って炭酸水を作るとさらにおいしくできるのだとか...。

そんな炭酸水ですが、実は二酸化酸素(炭酸ガス)が溶け込んだ水ということはご存じでしょうか。

炭酸水メーカーは二酸化炭素を水に溶け込ます装置なんです。

しかしながら、二酸化炭素と聞くと地球温暖化問題から「温室効果ガス」という悪者に見えてしまうもの。

そこで調べてみると、、、

炭酸水やドライアイスなどに使う炭酸ガスは、石油化学などの副生ガス(余分なガス)をゴミにせず回収し、液化炭酸ガス・ドライアイスに適するように精製したガスだそうです。

本来、大気に放出される余分なガスを回収し、有効利用しているのです。

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【意外と知らない炭酸ガスの使用用途】

加圧剤、消火剤、冷却用、鋳造用、アルカリ排水の中和処理用、炭酸飲料、お菓子類、人工炭酸泉、促進栽培施肥(温室栽培やアクアリウムのCO2として)など、様々な分野で広く使われています。

また、
飲食店や飲み屋さんで一度は目にしたことがあると思いますが、飲料サーバー付近に配置された緑の大きなボンベ(通称ミドボン)も炭酸ガスが充填されていて炭酸に使用されています。

身近なところでは、家庭用炭酸水メーカーのボンベ(カートリッジ)が思い浮かぶのではないでしょうか。

「二酸化炭素」と聞くと反射的に悪者とレッテルを貼ってしまいそうですが、実は様々なところで活躍している物なんですね。

「世界水の日」をご存じですか

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水の大切さを考える日

毎年3月22日は「世界水の日」です。

1992年6月、ブラジルで開催された地球サミット(地球と開発に関する国際連合会議)で、「世界水の日」を制定するよう勧告され、その年の12月に開催された国連総会本会議において、1993年から毎年3月22日を「世界水の日(World Day For Water またはWorld Water Day」とすることが決まりました。

この日は、水資源の開発・保全やアジェンダ21の勧告の実施に関して普及啓発を行う日とされています。


世界では、汚れた水を飲んで命を落とす人、小さな子供が学校にも行けず水汲みをしなければ生きてはいけないなど、安心安全な水が利用できない環境の中で暮らしている人がいます。

こういう状況を知ってもらうためにも、毎年「世界水の日」には世界中の様々な国で 水の大切さを知ってもらうための会議やセミナー、イベントなどが開催されています。

また、日本では毎年8月1日を水の日としてこの日から1週間(8月1日~7日)を水の週間として、水に関する様々な啓発行事が毎年開催されています。

→アクアス総研「水・知・識」 あなたは「水の日」をご存じですか?
 https://www.aquas5.com/knowledge/32/002720.php

 

今、世界に蔓延する新型コロナウイルスの感染拡大の大切な予防法のひとつは「手洗い」ですが、これにも安全できれいな水は不可欠です。日本人にとって身近に安全できれいな水があるのが当たり前ですが、世界の水事情に思いを馳せ、水について考えてみてはいかがでしょう。


※参照サイト
国土交通省 https://www.mlit.go.jp/mizukokudo/mizsei/tochimizushigen_mizsei_tk1_000013.html
ウォーターエイドジャパン https://www.wateraid.org/jp/get-involved/blue4water2020
ユニセフ https://www.unicef.or.jp/news/2019/0043.html

 

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